Comunitā di S.Egidio











Hoe het begon

Sant'Egidio ontstond in 1968 in Rome op initiatief van een 18-jarige student, Andrea Riccardi. Samen met een groep vrienden wilde hij naar het evangelie luisteren en het beleven. De eerste christelijke gemeenschappen zoals die in de Handelingen van de Apostelen beschreven staan, en de figuur van Franciscus van Assisi stonden hem daarbij voor ogen.

Pinkstericoon
Sant'Egidio-kerk
Authentiek portret van Franciscus
Greccio - Rieti

Van in het begin gingen die studenten in de barakkenwijken in de periferie van Rome de armen opzoeken. In de namiddag hielpen ze er de kinderen met hun schoolwerk. Deze "Scuola popolare", "bijschool" in het Nederlands, bestaat nu op tal van plaatsen in de wereld.

Barakkenwijken in Rome, 1968

Dat groepje van toen is nu uitgegroeid tot een wereldwijde beweging, die actief is in meer dan 70 landen van verschillende continenten. Het ledenaantal neemt voortdurend toe. Momenteel zijn er ongeveer 50.000 leden. Het precieze cijfer is moeilijk te berekenen, omdat er verscheidene manieren zijn om deel uit te maken van Sant'Egidio. Voor de verschillende diensten aan de armen kan de gemeenschap beroep doen op de waardevolle hulp van vele medewerkers, die er strict genomen niet toe behoren.

De bijschool