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11 Août 2009

Bukavu (RDC) : après la « lettre ouverte » de la Communauté de Sant’Egidio, les enfants des rues arrêtés au prétexte qu’ils « faisaient désordre » ont été libérés. C’est le moment pour eux du retour en famille et d’un nouveau futur

 
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Suite à la « Lettre ouverte » de la Communauté de Sant’Egidio de Bukavu et au débat suscité par cette intervention, les autorités judiciaires ont libéré les vingt-neuf mineurs arrêtés à la fin du mois de mai, accusés de « saleté, négligence vestimentaire, attitude criminelle potentielle »”.


Pour eux, la Communauté a ouvert les perspectives d’un nouvel avenir, avec la réinsertion dans une famille, les études, l’accompagnement vers une activité professionnelle.
 

 

La lettre ouverte
de la Communauté de Sant’Egidio
de Bukavu

L’histoire

A douze ans, le péché de P. a été de casser une vieille radio ; son malheur, d’avoir une belle-mère qui ne voulait pas de lui chez elle et qui a profité de cet incident pour le renvoyer. Mais au Congo, il ne s’agit pas d’un fait rare. Les enfants et les jeunes, quelquefois orphelins ou réfugiés accueillis dans les maisons, en sont facilement renvoyés. Certains sont même accusés de sorcellerie.
C., en revanche, à 16 ans, n’a pas attendu d’être renvoyé. Il est parti tout seul et a rejoint le groupe d’enfants des rues de Bukavu. Ils dorment quelque part près de la cathédrale sur les hauteurs de la colline dominant la ville, qui a l’apparence d’une main ouverte. Ses cinq doigts sont autant de péninsules qui s’étendent sur le lac Kivu. Ce serait un paradis, s’il n’y avait pas eu quinze années de guerre. 

Depuis 2001, la Communauté de Sant’Egidio de Bukavu pourvoit à la distribution hebdomadaire de sandwiches aux enfants des rues. La ville regarde ces jeunes avec indifférence et mépris ; elle les appelle shegue. Il est pourtant facile de les approcher, ils sont heureux qu’on s’occupe d’eux et la distribution se termine toujours par une fête. Les histoires des shegue qui inhalent de la colle comme une drogue pour tenir se ressemblent toutes : des histoires de pauvreté, de manque de nourriture, de scolarité interrompue, de familles détruites. Dans les villages, les groupes armés chassent les adultes et recrutent jeunes et enfants. Pour leur échapper, il ne reste que la fuite vers la ville. 

Entre avril et mai, comme nous l’avons rapporté sur les pages du site, on décide tout à coup à Bukavu que les plus pauvres « font désordre » dans le paysage urbain et constituent une menace contre la sécurité. C. et P. sont arrêtés et conduits en prison en même temps que 85 autres personnes, parmi lesquelles 29 sont mineures et deux handicapées. 

Cet épisode serait passé sous silence si la Communauté de Bukavu, après avoir discrètement travaillé pour la libération du premier groupe, n’avait décidé d’écrire et de diffuser une lettre ouverte dans laquelle elle fait remarquer combien cette mesure est indigne d’un état de droit comme la République démocratique du Congo. Dans le même temps, la Communauté prend contact avec les autorités, les juges, la police. La lettre fait du bruit, devient une affaire. L’Église locale et de nombreuses ONG s’associent à l’appel. Les pressions se multiplient jusqu’à la libération de l’ensemble des mineurs détenus. 

La libération n’est qu’une étape pour C., P. et les treize autres jeunes. Une fois libres en effet, il a fallu leur trouver rapidement une perspective pour les arracher à la rue. Aussi a-t-on loué une petite maison de bois dans un quartier populaire, située près d’un institut professionnel qui forme des mécaniciens, des menuisiers, des ouvrier spécialisés. La maison baptisée « l’Arche de l’Amitié » a accueilli six d’entre eux et le quartier les a « adoptés » avec sympathie. Les jeunes sont inscrits à l’école d’arts et métiers. Chaque jour, une personne de la Communauté rend visite à l’Arche. Dans le même temps, le contact a été renoué avec les familles de huit d’entre eux. Grâce à l’aide d’un Père blanc qui a donné à chacune un baril de pétrole (de quoi démarrer une petite activité), les familles accueillent à nouveau les jeunes.

Du groupe de quinze jeunes qui vivaient devant la Cathédrale, un seul a renoué avec sa vie d’errance d’avant. Les autres sont chez eux, à la surprise de tous.

La lettre ouverte déclarait : « par notre expérience, nous pouvons affirmer que les pauvres ne sont pas des malfaiteurs en puissance. Personne ne l’est ; ce sont les conditions sociales, les parcours de vie souvent douloureux liés à l’histoire des dernières années de guerre dans notre pays qui poussent des hommes, des femmes, des enfants à accomplir des gestes, quelquefois désespérés , quelquefois violents, contre les biens et les personnes. Or, il ne s’agit pas ici de faire une autre guerre aux pauvres pour garantir la sécurité de la ville… ».

L’histoire de P., de C. et des autres jeunes a montré combien ces paroles étaient vraies. 


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