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Preghiera ogni giorno


 
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Chiesa di Sant'Egidio - Roma

 

La Chiesa d’Occidente e la Chiesa d’Oriente ricordano la nascita di Giovanni Battista, il "più grande tra i nati di donna", che preparò la strada al Signore.


Lettura della Parola di Dio

Alleluia, alleluia, alleluia !

Voi siete una stirpe eletta,
un sacerdozio regale, nazione santa,
popolo acquistato da Dio
per proclamare le sue meraviglie.

Alleluia, alleluia, alleluia !

Dal vangelo di Luca 1,57-66.80

Per Elisabetta intanto si compì il tempo del parto e diede alla luce un figlio. I vicini e i parenti udirono che il Signore aveva esaltato in lei la sua misericordia, e si rallegravano con lei.

All'ottavo giorno vennero per circoncidere il bambino e volevano chiamarlo col nome di suo padre, Zaccaria. Ma sua madre intervenne: "No, si chiamerà Giovanni". Le dissero: "Non c'è nessuno della tua parentela che si chiami con questo nome". Allora domandavano con cenni a suo padre come voleva che si chiamasse. Egli chiese una tavoletta, e scrisse: "Giovanni è il suo nome". Tutti furono meravigliati. In quel medesimo istante gli si aprì la bocca e gli si sciolse la lingua, e parlava benedicendo Dio. Tutti i loro vicini furono presi da timore, e per tutta la regione montuosa della Giudea si discorreva di tutte queste cose. Coloro che le udivano, le serbavano in cuor loro: "Che sarà mai questo bambino?" si dicevano. Davvero la mano del Signore stava con lui.

Il fanciullo cresceva e si fortificava nello spirito. Visse in regioni deserte fino al giorno della sua manifestazione a Israele.

 

Alleluia, alleluia, alleluia !

Voi sarete santi
perché io sono santo, dice il Signore.

Alleluia, alleluia, alleluia !

La Chiesa festeggia oggi la nascita di Giovanni Battista. È una festa molto antica nella Chiesa. Assieme a Maria è l’unico santo di cui si ricorda il giorno della nascita. E questo perché la loro vita è inspiegabile senza il riferimento a Gesù: sono nati per Gesù, l’una per esserne madre e l’altro per preparargli la via. Nella iconostasi bizantina sono raffigurati accanto alla porta centrale, Cristo, invitando i fedeli a rivolgere il proprio sguardo verso Gesù. Giovanni è nato per indicare agli uomini la via che porta a Gesù. È venerato anche nell’Islam: sue reliquie sono custodite nella moschea degli Omayyadi a Damasco. L’evangelista ne narra la nascita in modo parallelo a quella di Gesù. Anche su di lui si è posato lo sguardo del Signore. L’angelo appare a Zaccaria mentre svolge il suo servizio nel tempio e gli rende nota la nascita del figlio. L’annuncio è assolutamente inverosimile visto che la moglie Elisabetta è ormai sterile. L’angelo insiste e suggerisce a Zaccaria anche il nome che dovrà dare al bambino: "Lo chiamerai Giovanni" (ossia "Dio è favorevole"). La nascita del Battista inaugura una nuova vita per i due anziani genitori, mentre ogni speranza sembrava ormai svanita a causa della sterilità di Elisabetta. Quel figlio è frutto della parola dell’angelo e il suo nome è completamente nuovo: nasce per indicare Gesù al mondo. Giovanni è esempio anche per noi: tutti siamo frutto dell’amore di Dio, nessuno di noi è nato per caso. Siamo nati per essere discepoli di Gesù e per preparare i cuori degli uomini ad accoglierlo.


24/06/2010
Memoria dei Santi e dei Profeti


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