Prière pour l’Eglise

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Lecture de la Parole de Dieu

Alléluia, alléluia, alléluia.

Je suis le Bon Pasteur,
mes brebis entendent ma voix.
Elles deviendront un seul troupeau
et un seul enclos.

Alléluia, alléluia, alléluia.

Actes des Apôtres 15,7-21

Comme cela provoquait une intense discussion, Pierre se leva et leur dit : « Frères, vous savez bien comment Dieu, dans les premiers temps, a manifesté son choix parmi vous : c’est par ma bouche que les païens ont entendu la parole de l’Évangile et sont venus à la foi.
Dieu, qui connaît les cœurs, leur a rendu témoignage en leur donnant l’Esprit Saint tout comme à nous ;
sans faire aucune distinction entre eux et nous, il a purifié leurs cœurs par la foi.
Maintenant, pourquoi donc mettez-vous Dieu à l’épreuve en plaçant sur la nuque des disciples un joug que nos pères et nous-mêmes n’avons pas eu la force de porter ?
Oui, nous le croyons, c’est par la grâce du Seigneur Jésus que nous sommes sauvés, de la même manière qu’eux. »
Toute la multitude garda le silence, puis on écouta Barnabé et Paul exposer tous les signes et les prodiges que Dieu avait accomplis grâce à eux parmi les nations.
Quand ils eurent terminé, Jacques prit la parole et dit : « Frères, écoutez-moi.
Simon-Pierre vous a exposé comment, dès le début, Dieu est intervenu pour prendre parmi les nations un peuple qui soit à son nom.
Les paroles des prophètes s’accordent avec cela, puisqu’il est écrit :
Après cela, je reviendrai pour reconstruire la demeure de David, qui s’est écroulée ; j’en reconstruirai les parties effondrées, je la redresserai ;
alors le reste des hommes cherchera le Seigneur, oui, toutes les nations sur lesquelles mon nom a été invoqué, - déclare le Seigneur, qui fait ces choses
connues depuis toujours.
Dès lors, moi, j’estime qu’il ne faut pas tracasser ceux qui, venant des nations, se tournent vers Dieu,
mais écrivons-leur de s’abstenir des souillures des idoles, des unions illégitimes, de la viande non saignée et du sang.
Car, depuis les temps les plus anciens, Moïse a, dans chaque ville, des gens qui proclament sa Loi, puisque, dans les synagogues, on en fait la lecture chaque sabbat. »

 

Alléluia, alléluia, alléluia.

Je vous donne un commandement nouveau:
aimez-vous les uns les autres.

Alléluia, alléluia, alléluia.

Les apôtres et les presbytres se réunissent tous en assemblée à Jérusalem. Les Actes rapportent que le débat fut assez vif. À la fin, Pierre prend la parole et évoque le cas de Corneille. Il raconte comment l'Esprit Saint est descendu aussi sur le centurion romain et sur sa famille : " sans faire aucune distinction entre eux et nous, il a purifié leurs cœurs par la foi ". Partant de sa propre expérience, Pierre appuyait donc la position de Paul et de Barnabé : la grâce seule, et non les pratiques rituelles, est source de salut. Toute l'assemblée attend donc que Paul et Barnabé parlent des fruits précieux de leur mission auprès des païens. Les miracles accomplis grâce à leur prédication de la Parole de Dieu aux païens confirmaient la force de l'Évangile et indiquaient donc la voie à suivre par l'Église. Il en était ainsi au début de l'expérience chrétienne et il doit en être ainsi aujourd'hui encore. En effet, il faut toujours que l'Évangile soit prêché et qu'il grandisse dans le cœur des gens pour rassembler ceux qui étaient dispersés et pour former l'unique famille de Dieu laquelle témoigne un amour qui ne connaît pas de frontière. Il ne suffit pas de proclamer des vérités abstraites, de conserver ce qui existe déjà ou de rester dans ses retranchements. Il faut sortir (comme le répète le pape François) et précher l'Evangile partout dans le monde pour qu'il parvienne au cœur de tous ceux qui l'écoutent et les amène à faire partie de son peuple. Au terme de l'assemblée, Jacques prend la parole et en appelle aux propos de Pierre tout en défendant la légitimité de la position de Paul. Il dit que c'est la foi en l'Évangile qui sauve et non la loi. C'est l'amour passionné qui fait grandir l'Église et non de froids rituels programmés. L'Église est un peuple rassemblé non pas par des règles extérieures ou par des pratiques rituelles, mais un peuple rassemblé par Dieu et à qui est confié l'Evangile de l'amour afin qu'il soit prêché jusqu'aux limites de la terre.