Prière pour les pauvres

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Lecture de la Parole de Dieu

Alléluia, alléluia, alléluia.

Ceci est l'Évangile des pauvres
la libération des prisonniers
la vue aux aveugles
la liberté des opprimés.

Alléluia, alléluia, alléluia.

Actes des Apôtres 16,11-15

De Troas nous avons gagné le large et filé tout droit sur l'île de Samothrace, puis, le lendemain, sur Néapolis,
et ensuite sur Philippes, qui est une cité du premier district de Macédoine et une colonie romaine. Nous avons passé un certain temps dans cette ville
et, le jour du sabbat, nous en avons franchi la porte pour rejoindre le bord de la rivière, où nous pensions trouver un lieu de prière. Nous nous sommes assis, et nous avons parlé aux femmes qui s'étaient réunies.
L'une d'elles nommée Lydie, une négociante en étoffes de pourpre, originaire de la ville de Thyatire, et qui adorait le Dieu unique, écoutait. Le Seigneur lui ouvrit l'esprit pour la rendre attentive à ce que disait Paul.
Quand elle fut baptisée, elle et tous les gens de sa maison, elle nous adressa cette invitation : « Si vous avez reconnu ma foi au Seigneur, venez donc dans ma maison pour y demeurer. » C'est ainsi qu'elle nous a forcé la main.

 

Alléluia, alléluia, alléluia.

Le Fils de l'homme
est venu pour servir.
Que celui qui veut être grand
se fasse le serviteur de tous.

Alléluia, alléluia, alléluia.

L'apôtre Paul était entré en Europe, poussé par l'Esprit de Jésus. Philippes est la première étape de cet itinéraire de la prédication de la Parole de Dieu par Paul vers Rome. À ce stade, le texte continue avec " nous ", suggérant que Luc et Silas se joignent à la mission de l'apôtre. Paul a été accueilli à Philippes par un groupe de femmes dirigé par Lydie, une marchande de tissus qui " adorait Dieu ". Après avoir écouté Paul, elle s'est convertie et a demandé à être baptisée. C'est une riche commerçante, une immigrée asiatique, une femme seule, émancipée. C'est la première conversion en Europe et Luc en fait le prototype des futures conversions. Le processus intérieur de conversion est également décrit avec soin : " Le Seigneur lui ouvrit l'esprit pour la rendre attentive à ce que disait Paul ". La prédication de l'Évangile n'est pas liée au nombre d'adhérents. L'Évangile vise à changer le cœur de chaque personne. C'est du changement des individus que naît la fraternité chrétienne. La prédication apostolique, en effet, agit en changeant le cœur des gens et en les liant les uns aux autres par un lien fraternel. Lydie a été baptisée avec sa famille, avec tous ceux qui vivaient dans la maison. Il est significatif que la première prédication chrétienne en Europe ait été centrée sur le foyer et non plus dans la synagogue, ni dans les lieux publics romains. C'est le sens d'un christianisme qui prend les traits de la famille, non pas comme un noyau, mais comme une maison qui accueille tout le monde en conservant ses traits domestiques, avec des relations directes, fraternelles, solidaires et fermes. L'insistance de Lydie à accueillir Paul et ses compagnons représente l'un des fruits singuliers de la conversion à l'Évangile : " Si vous avez reconnu ma foi au Seigneur, venez donc dans ma maison pour y demeurer ". Lydie les a " forcés à accepter ", note Luc. On pourrait dire que l'accueil des étrangers est déjà inscrit dans les racines du christianisme européen. Il est urgent de les faire revivre, si l'Eglise européenne veut sortir de sa stérilité. On ne se convertit pas à Jésus pour soi-même ou pour son propre épanouissement personnel. La fraternité née de la prédication évangélique a sa propre ouverture immédiate du cœur et de la maison.