Prière avec les Saints

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Lecture de la Parole de Dieu

Alléluia, alléluia, alléluia.

Vous êtes une race élue,
une nation sainte, un sacerdoce royal,
peuple acquis par Dieu
pour proclamer ses louanges

Alléluia, alléluia, alléluia.

Actes des Apôtres 17,15.22-18,1

Ceux qui escortaient Paul le conduisirent jusqu'à Athènes. Puis ils s'en retournèrent, porteurs d'un message, avec l'ordre, pour Silas et Timothée, de rejoindre Paul le plus tôt possible.
Alors Paul, debout au milieu de l'Aréopage, fit ce discours : « Athéniens, je peux observer que vous êtes, en toutes choses, des hommes particulièrement religieux.
En effet, en me promenant et en observant vos monuments sacrés, j'ai même trouvé un autel avec cette inscription : “Au dieu inconnu.” Or, ce que vous vénérez sans le connaître, voilà ce que, moi, je viens vous annoncer.
Le Dieu qui a fait le monde et tout ce qu'il contient, lui qui est Seigneur du ciel et de la terre, n'habite pas des sanctuaires faits de main d'homme ;
il n'est pas non plus servi par des mains humaines, comme s'il avait besoin de quoi que ce soit, lui qui donne à tous la vie, le souffle et tout le nécessaire.
À partir d'un seul homme, il a fait tous les peuples pour qu'ils habitent sur toute la surface de la terre, fixant les moments de leur histoire et les limites de leur habitat ;
Dieu les a faits pour qu'ils le cherchent et, si possible, l'atteignent et le trouvent, lui qui, en fait, n'est pas loin de chacun de nous.
Car c'est en lui que nous avons la vie, le mouvement et l'être. Ainsi l'ont également dit certains de vos poètes : Nous sommes de sa descendance.
Si donc nous sommes de la descendance de Dieu, nous ne devons pas penser que la divinité est pareille à une statue d'or, d'argent ou de pierre sculptée par l'art et l'imagination de l'homme.
Et voici que Dieu, sans tenir compte des temps où les hommes l'ont ignoré, leur enjoint maintenant de se convertir, tous et partout.
En effet, il a fixé le jour où il va juger la terre avec justice, par un homme qu'il a établi pour cela, quand il l'a accrédité auprès de tous en le ressuscitant d'entre les morts. »
Quand ils entendirent parler de résurrection des morts, les uns se moquaient, et les autres déclarèrent : « Là-dessus nous t'écouterons une autre fois. »
C'est ainsi que Paul, se retirant du milieu d'eux, s'en alla.
Cependant quelques hommes s'attachèrent à lui et devinrent croyants. Parmi eux, il y avait Denys, membre de l'Aréopage, et une femme nommée Damaris, ainsi que d'autres avec eux.
Après cela, Paul s'éloigna d'Athènes et se rendit à Corinthe.

 

Alléluia, alléluia, alléluia.

Vous serez saints,
parce que je suis Saint, dit le Seigneur.

Alléluia, alléluia, alléluia.

Dans le récit de Luc, après Jérusalem et avant Rome, Athènes apparaît comme une ville stratégique pour la prédication de l'Évangile. C'était la capitale culturelle de l'époque. Cependant, Paul, une fois arrivé dans la ville, ne commence pas immédiatement à affronter les philosophes athéniens. Il voulait d'abord comprendre la culture, les coutumes, la sensibilité et la vie des habitants de la ville. La remarque de Luc, qui le dépeint comme un touriste ordinaire marchant dans les rues de la ville, curieux de savoir et de voir, est singulière. Nous pouvons imaginer les pensées qui ont traversé son esprit. Son problème était clair : Jérusalem (l'Évangile de Jésus) pouvait-elle conquérir Athènes ? C'est la même question que nous continuons à nous poser aujourd'hui face aux nombreux aréopages de ce monde, face aux nombreuses cultures qui peuplent la planète et qui habitent le cœur et l'esprit des hommes. L'audace de Paul, qui s'est présenté avec courage devant les sages d'Athènes, nous montre qu'aucune culture n'est étrangère à l'Évangile. En effet, les aréopages d'aujourd'hui attendent des disciples qui sachent annoncer avec sagesse et force le salut qui vient de Jésus. Le discours de Paul juxtapose des thèmes proprement bibliques à des motifs plus proches de la philosophie grecque. Son intention est d'amener les deux cultures à dialoguer afin que l'Évangile infuse la culture grecque. Son appel à l'autel au " Dieu inconnu " est un début bien préparé. Paul nous initie judicieusement à la manière de communiquer l'Évangile afin que des personnes d'autres cultures puissent également le comprendre et lui permettre d'agir dans leur cœur et dans la société. L'apôtre ne pouvait cependant pas rester silencieux sur le thème crucial de la résurrection. Elle est le sens de la vie, la destination de l'histoire humaine et de la création, l'au-delà de l'Évangile. Ces Athéniens qui croyaient aussi à l'immortalité de l'âme ne pouvaient accepter que la chair (les cendres que nous sommes) soit aimée de Dieu au point de recevoir de lui le plein souffle de la résurrection.