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A guerra na Ucrânia faz África passar fome. Artigo de Marco Impagliazzo no Nuova Sardegna

31 Março 2022

Africa
UkraineMarco Impagliazzo

Surpreendeu países que já se debatiam com fragilidades endémicas tais como sistemas de saúde e educação altamente precários

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E em África? Hoje em dia, quando quase toda a conversa é sobre a Ucrânia, pouco se pensa nas consequências que a guerra já está a ter naquele continente. Terras que estão longe de Kiev e Moscovo, mas apenas geograficamente, porque os efeitos do conflito já começaram a pesar muito, e consideravelmente, do Cairo à Cidade do Cabo. É uma questão de considerar o ponto de partida: uma coisa é a Europa ou a América do Norte, cujas economias já estão certamente a sofrer e continuarão a sofrer duros golpes, mas que têm elevados rendimentos per capita.
Outra coisa tem a ver com África, que como um todo, mesmo antes da invasão russa da Ucrânia, não podia certamente vangloriar-se de segurança, desenvolvimento, riqueza e - em muitos casos - mesmo de liberdade e democracia.
Por outras palavras, a guerra surpreendeu países que já se debatiam com fragilidades endémicas tais como sistemas de saúde e educação altamente precários, desemprego de dois dígitos, desigualdades económicas e sociais, para não falar dos danos causados pela emergência climática e, sobretudo, por conflitos de que se fala muito pouco mas que por vezes existem há anos.
Por conseguinte, é evidente que não podem ser aplicados dois pesos e duas medidas entre o Norte e o Sul do mundo. Especialmente quando eclode uma guerra, cujas repercussões já são "mundiais" em termos das suas repercussões económicas e sociais. Nos últimos dois anos da pandemia, a África já tinha sofrido repercussões negativas no seu sistema económico. Em muitos países, as medidas de prevenção - adoptadas com estratégias muito diversificadas - colocaram em crise uma parte significativa da população, 80% da qual vive da economia informal: os lockdown iniciais e as restrições subsequentes obrigaram muitos dos pequenos mercados que surgem espontaneamente em quase todo o lado a fechar, e em particular os vendedores ambulantes que vendem alimentos nas ruas das grandes cidades.
Mas desde o início da guerra na Europa, o custo de vida subiu, em alguns casos duplicou. A razão é fácil de explicar: estes são países que importam trigo e milho, dois dos principais produtos da Rússia e da Ucrânia, que estão entre os maiores parceiros comerciais de muitos países do continente. Basta saber que se em 2021 uma tonelada de trigo custava 180 euros e uma tonelada de milho 175, hoje estamos a 440 e 314 euros, respectivamente. Este crescimento exponencial levou a ONU a definir mais de 40 estados africanos como "em risco", grandes clientes para estes alimentos adquiridos das terras agora em conflito, tanto para as suas populações como para a criação de animais e a agricultura. Outro grande produto de importação cujo custo é de grande importância: óleo de sementes. E nos últimos dias, como se pode imaginar, o preço da gasolina e do petróleo também.
Os grandes países africanos - também parcialmente produtores de petróleo e gás - como o Sudão, Nigéria, Tanzânia, Argélia, Quénia e África do Sul estão entre os mais afectados pelas repercussões da guerra. A tudo isto há que acrescentar a crise climática que continua a criar, em muitas áreas da faixa subsariana, problemas consideráveis ligados à progressiva desertificação e desequilíbrio de áreas que até há poucos anos atrás proporcionavam emprego e garantiam a sobrevivência das suas populações. Ecossistemas que, quando em crise, também produzem conflitos sociais e levam à deslocação de populações inteiras, bem como as guerras de pequena e grande escala que ainda afectam alguns países, juntamente com os ataques jihadistas que mantêm reféns uma parte cada vez maior da faixa do Sahel do Mali para a Nigéria.
Face a este cenário, cada vez mais crítico em termos socioeconómicos, é lógico questionar a resiliência das sociedades civis nos países mais ameaçados, num quadro que é, em muitos aspectos, mais difícil e precário após a pandemia. É por esta razão que a comunidade internacional não deve esquecer África, que é vítima colateral mas não menor da guerra actual. Uma guerra que mais uma vez se revela, como todas as guerras, um grande mal.

 


[ Marco Impagliazzo ]